sâmbătă, 1 iunie 2019

Despre ce este Armata Salvării?

Răspunsul va depinde de cât de mult știe despre organizație persoana care va răspunde. Cineva ar spune: „Este magazinul meu preferat!”- cu referire la magazinele noastre second-hand. Altul ar spune: „Îi ajută pe cei săraci!”. Un al treilea ar putea spune „au fanfare bune!” în timp ce un al patrulea va declara „este biserica mea!”.

Nimic din toate astea nu e greșit, dar sunt doar fragmente ale adevărului. Aș putea continua cu o multitudine de declarații care ar spune ceva despre ceea ce suntem.

Pentru mine, Armata Salvării este totul despre misiune; și misiunea aduce viața lui Isus în comunitățile din prezent. Putem face acest lucru printr-un magazin second-hand, un proiect de eliminare a sărăciei, o fanfară, o biserică/un corp sau într-un mod care nu ne-a trecut încă prin minte. De aceea Armata Salvării are atât de multe expresii ale misiunii.

În ultimele 20 de reflecții, am elaborat „Apelul la Misiune – ACUM” a Generalului Brian Peddle. Pericolul în tot ceea ce facem, este că putem continua să o facem și după ce ne-am pierdut concentrarea asupra misiunii. Magazinul, proiectul, fanfara, corpul, sau una dintre multele alte expresii ale misiunii noastre poate înlocui obiectivul principal, care este singurul motiv pentru a conduce misiunea.

Cu mulți ani în urmă conduceam un corp mare, destul de tradițional al Armatei Salvării. Într-o întâlnire cu majoritatea membrilor activi ai corpului, am spus următoarele în predica mea:

„Dacă ar fi fost posibil ca Dumnezeu să moară, și el de fapt a decis să moară, ar fi fost nevoie de cel puțin trei ani înainte ca acest corp să-l descopere! Prin urmare, vom continua ceea ce am făcut întotdeauna ca și cum nimic important nu s-ar fi întâmplat”. 

Într-un fel a fost un „apel de trezire”, iar feedback-ul după aceea a fost o multitudine de expresii emoționale. Un tânăr soldat a venit la mine și mi-a spus: „În primul rând m-am gândit, trebuie să ai dreptate, și m-am simțit speriat. Cu toate acestea, apoi m-am gândit, dacă Dumnezeu într-adevăr a murit, am încredere că Jostein va descoperi, și eu sunt sigur că ne-ar spune!” Într-un fel a fost o glumă, dar am simțit că a văzut seriozitatea mesajului.

În orice moment trebuie să ni se reamintească „mai întâi Misiunea!”. Generalul ne-a amintit. Trebuie să ne reamintim: Trebuie să răspândim viața lui Isus exact unde suntemMisiunea nu este ceva ce facem, ci ceva ce trăim. 
După cum i-am putut spune tânărului soldat cu mulți ani în urmă, confirm din nou:

„Dumnezeu nu e mort, nu va muri niciodată, a cucerit moartea și a înviat din mormânt. El trăiește în tine!” (1)
„Mana” pentru astăzi:
Trăiește misiunea!
... și să aveți o vară binecuvântată
------------------------------
(1) ...să vă lumineze ochii inimii, ca să pricepeţi care este nădejdea chemării Lui, care este bogăţia slavei moştenirii Lui în sfinţi şi care este faţă de noi, credincioşii, nemărginita mărime a puterii Sale, după lucrarea puterii tăriei Lui, pe care a desfăşurat-o în Hristos, prin faptul că L-a înviat din morţi şi L-a pus să şadă la dreapta Sa, în locurile cereşti... Efeseni 1:18-20

sâmbătă, 25 mai 2019

Cea mai mare provocare a timpului nostru?

Declarația internațională de misiune a Armatei Salvării declară că misiunea noastră este să predice Evanghelia lui Iisus Hristos şi „să vină în întâmpinarea nevoilor oamenilor în numele Lui fără discriminare”(1). În„Apelul la includere” al generalului, ne reamintim de această parte importantă a declarației noastre de misiune (2). Includerea a fost cu siguranță esențială pentru înțelegerea de către Iisus a propriei sale misiuni:
Tot ce-Mi dă Tatăl va ajunge la Mine, iar pe cel ce vine la Mine nu-l voi izgoni niciodată afară.
Ioan 6:37
Iisus spune că nu va alunga pe nimeni care vine la el. Cu toate acestea, unii vor pleca de la el întristați. Asta i s-a întâmplat tânărului bogat care a venit la Isus și l-a întrebat ce trebuie să facă pentru a avea viață veșnică. El a confirmat că el a îndeplinit poruncile, dar ceva lipsea. Iisus i-a dat această poruncă: „Dacă vrei să fii desăvârşit, du-te, vinde-ţi averile şi dă săracilor, și vei avea astfel o comoară în ceruri. Apoi vino, urmează-Mă.” (3) Pentru că omul avea multe posesiuni, porunca era dificilă pentru el, și acesta a plecat.

Iisus îi primește pe toți. Nu Iisus l-a alungat pe tânărul bogat. Propria sa alegere a făcut-o. Unii ar spune, probabil, că bărbatul a fost o victimă a discriminării pentru că era bogat și, prin urmare, nu l-a putut urma pe Isus în același mod ca și discipolii săi. Cu toate acestea, eu sunt convins că el știa că era iubit și acceptat. Provocarea pentru acesta a fost faptul că, pentru a alege ceva, el trebuia să renunțe la alte lucruri.

Acest lucru nu s-a schimbat în ultimii 2000 de ani. Când fac o alegere, este foarte probabil să influențez posibilitatea de a face alte alegeri. Când toată lumea dorește totul, și vrea să păstreze libertatea de alegere în toate circumstanțele, devine foarte greu. Poate că asta e cea mai mare provocare a timpului nostru?

„Mana” pentru astăzi:
Isus nu va alunga pe nimeni.
------------------------------------------------
(1) Armata Salvării, o Mişcare Internaţională, este o latură evanghelică a bisericii creştine universale. Mesajul ei este bazat pe Biblie. Slujirea ei este motivată de dragostea pentru Dumnezeu. Misiunea ei este să predice Evanghelia lui Iisus Hristos şi să vină în întâmpinarea nevoilor oamenilor în numele Lui fără discriminare.
(2) Apelul Generalului Peddle: Un apel la includere: Trebuie să fim dincolo de reproș în tratarea tuturor oamenilor cu respect și compasiune, să ne amintim misiunea noastră de a satisface nevoile umane în numele lui Hristos, fără nici o discriminar 
(3) Matei 19: 21

sâmbătă, 18 mai 2019

Este „numele lui Isus” un fel de mantra?

„Mantra” este un sunet asociat cu hinduismul și budismul. Sunetul este folosit pentru a realiza un gând sau un scop. Cuvântul are mai multe sensuri, cum ar fi, de exemplu, o rugăciune, imn sau vrajă. Repetarea sunetului sau a cuvântului ar trebui să declanșeze efectul acestuia.
Într-un mod curios, Iisus a vorbit în mod repetat despre rugăciune în numele său. Iată un exemplu:

Dacă veţi cere ceva în Numele Meu, voi face.
Ioan 14:14
Este foarte clar că primii creștini au acceptat această învățătură și au practicat-o. Ei au crezut că Isus a fost printre ei când aceștia s-au adunat în numele Lui (1). Ei au proclamat că miracolele s-au întâmplat prin credință în numele lui Isus (2). Ei au botezat în numele lui Isus (3), și au proclamat că nu există mântuire în nici un alt nume (4).

Cu toate acestea, nu există nimic care să sugereze că au folosit numele ca o formă de mantra. Numele a avut putere doar atunci când a fost folosit prin credința în Isus Hristos. Dacă este utilizat în afara unui astfel de context, numele poate funcționa în funcție de scopul său. Un exemplu de acest gen poate fi găsit în parabola despre cei șapte fii ai lui Sceva care au încercat să exorcizeze spiritele rele în numele lui Isus fără să-l cunoască ca Isus Hristos (5).

De multe ori exclam „Isus”, dar nu ca un sunet sacru sau o formulă magică care mă va aduce în contact cu o zeitate care este în afara mea sau în mine. Folosesc numele pentru că eu cred că simbolizează tot ceea ce Dumnezeu este capabil să facă pentru și prin mine. Cu acest nume este glorificat Tatăl, pentru că confirmă că eu cred în El și în tot ce a făcut pentru mine. Mai mult, acesta confirmă că credința este legată de numele Lui și nu de mine.

Așa că, atunci când Generalul Peddle ne amintește că „misiunea noastră este de a satisface nevoile umane în numele lui Hristos” (6) – este mai mult decât un „sunet sacru” – el pune slujirea noastră chiar în centrul misiunii lui Dumnezeu. În scopul acestei misiuni, nimic nu ar trebui făcut, sau poate fi făcut, în afara numelui Său.


„Mana” pentru ziua de azi:

Doar în numele lui Iisus Hristos! 
 -----------------------------
(1) Matei 18: 20
(2) Faptele Apostolilor 3: 16
(3) Faptele Apostolilor 2: 38
(4) Faptele Apostolilor 4: 12
(5) Faptele Apostolilor 19:13-16
(6) Apelul Generalului Peddle: Un apel la includere: Trebuie să fim dincolo de reproș în tratarea tuturor oamenilor cu respect și compasiune, să ne amintim misiunea noastră de a satisface nevoile umane în numele lui Hristos, fără nici o discriminar

sâmbătă, 11 mai 2019

Ce înseamnă „Respectul”?

Nu trebuie să petrec multe minute citind mesaje și comentarii pe rețelele de socializare ca să încep să mă întreb dacă unii oameni au uitat ce înseamnă respectul. 

Cu toate acestea, astăzi, întrebarea mea se referă la etimologia cuvântului și la apelul de a arăta respect. Cuvântul provine din limba latină respicere, ceea ce înseamnă „a privi înapoi” sau „a vedea din nou”. Pentru mine acesta are cel puțin două sensuri:
1) să văd o persoană și să o las să se simtă „văzută” din nou și din nou.
2) să tratez o persoană în așa fel încât să o pot întâlni din nou fără să-mi fie rușine.
Când soția mea, Magna, cu mulți ani în urmă, a trebuit să găsească un nume pentru proiectul de după școală pe care îl avem în Europa de Est, ea a ales să-l numească „Să mă vezi” (2). Când copiii sunt văzuți și recunoscuți, ei cresc și se maturizează pentru că se simt respectați. Dacă nu sunt văzuți, vor încerca să atragă atenția în moduri care nu sunt neapărat bune. Foarte adesea ei știu că ceea ce fac nu este bine, cu toate acestea, nimic nu este mai rău decât a fi ignorat și exclus.

Adulții sunt în realitate doar copiii care au crescut. De asemenea, trebuie să fim văzuți, iar mecanismele pe care le folosim atunci când ne simțim ignorați sunt adesea similare cu cele pe care le foloseam când eram copii.

Știu că Domnul este păstorul meu (1) și că el veghează asupra mea. Isus s-a autointitulat Păstorul cel Bun (4), și cum Dumnezeu l-a trimis pe el în lume, așa Isus ne trimite și pe noi (5). Acest lucru înseamnă că unul dintre rolurile incluse în ucenicie, este de a fi păstori = oameni care văd pe alții, și făcând acest lucru arată respect și îi includ.

Domnul priveşte din ceruri, se uită la toţi fiii oamenilor…
Psalmul 33:13
„Mana” pentru astăzi:
... și noi suntem ochii lui aici pe pământ
----------------------------------
(1) Apelul Generalului Peddle: Un apel la includere: Trebuie să fim dincolo de reproș în tratarea tuturor oamenilor cu respect și compasiune, să ne amintim misiunea noastră de a satisface nevoile umane în numele lui Hristos, fără nici o discriminare.
(2) 'See me!'
(3) Psalmul 23
(4) Ioan 10: 11
(5) Ioan 20: 21

sâmbătă, 4 mai 2019

Sunt inclus


La sfârșitul lunii iunie, voi merge în Norvegia și voi face parte din Congres. Acesta va fi un congres „diferit”, și îl aștept cu nerăbdare. În special, aștept cu nerăbdare „masa lungă” care va fi plasată pe strada principală. Locurile la masă sunt pentru toată lumea. Orice doritor poate să ia loc, să împartă mâncarea și părtășia. E ceva divin în împărțirea mesei. Poetul norvegian, Trygve Skaug, a capturat acest lucru într-un mod frumos în scurta sa reflecție, postată în Joia Mare (1):
Apoi mi-a luat inimaimediat după cinăa dus mulțumiria binecuvântat inima și a spusaceasta este inima meacare va bate și ardepentru toți cei care nu au crezutcă există loc pentru eiaici, la masă.Vino pentru că totul s-a terminatvino, aici e locul tău.
Acest verset simplu ilustrează conținutul „chemării la includere” a generalului Peddle (2) în mare măsură. Să incluzi oamenii e o problemă de inimă. Putem scrie aceasta în declarația misiunii noastre, putem predica în predicile noastre, putem aranja o masă în strada principală, dar oamenii care simt că sunt „în afară”, vor ști dacă ea vine din inimă. Ca și compasiunea, includerea vine cu un preț - Isus a definit prețul în „noile” Sale porunci:
Aşa cum v-am iubit Eu, tot aşa să vă iubiţi şi voi unii pe alţii
Ioan 13: 34
„Mana” pentru astăzi:
Așa cum Isus m-a inclus pe mine, ar trebui să includ și pe alții.
------------------------------------------
(1) Luca 22:7-20
(2) Un apel la includere: Trebuie să fim dincolo de reproș în tratarea tuturor oamenilor cu respect și compasiune, să ne amintim misiunea noastră de a satisface nevoile umane în numele lui Hristos, fără nici o discriminare.
* ilustrat

sâmbătă, 27 aprilie 2019

Învinsul ia totul! *

ABBA a scris muzică pentru declarația 
„învingătorul ia totul!”

Uneori, dintr-un punct de vedere secular, avem sentimentul că acesta pare a fi un adevăr stabilit. Există, de asemenea, dovezi empirice care confirmă că o persoană născută într-o familie disfuncțională fără capacitatea de a oferi suficientă îngrijire, este mai probabil să rămână lipsită de o viață bună decât o persoană născută într-o familie grijulie și funcțională. Este important să ne amintim că funcționalitatea și îngrijirea nu sunt dependente de bogăție, însă sărăcia poate împiedica un părinte să ofere suficientă îngrijire fizică pentru un copil.

Voi fi primul care va recunoaște că lumea e nedreaptă. Trăind în cea mai săracă țară din Europa, văd acest lucru în realitate în fiecare zi și aș vrea să pot face mai multe în această privință. Cum să îndrăznesc să spun că "învinsul ia totul!"?

Pentru că este un principiu spiritual. Iisus a proclamat că îmi voi găsi viața pierzându-mi-o (1). Cred că Dumnezeu m-a creat pentru a avea părtășie cu el, însă în același timp mi-a încredințat controlul asupra propriei mele vieți. Modul de a-mi găsi viața în el, e să pierd controlul asupra vieții mele și să i-o predau lui. La cruce Isus a spus: "Tată în mâinile tale îmi încredințez duhul!" (2) - și-a pierdut viața, a învins moartea și a câștigat viața nu doar pentru el, ci pentru toți cei care cred.

Faptul că „cel care pierde” ia totul, este, de asemenea, confirmat în acest verset:

„Aici nu mai este nici grec, nici iudeu, nici circumcizie, nici necircumcizie, nici barbar, nici scit, nici sclav, nici liber,
ci Cristos este totul şi în toţi.

Coloseni 3:11
Cu toate acestea, chiar și în națiunile care se autointitulează creștini, chiar și unele biserici și unii creștini individuali se luptă cu lăcomia. Lăcomia este considerată a fi unul dintre cele șapte păcate mortale și cred că aceasta este cauza majorității problemelor cu care ne confruntăm în lumea de astăzi, inclusiv relele precum războaiele, sărăcia și criza climatică. Sunt convins că, dacă noi, ca indivizi, comunități și națiuni, am fi dispuși să „pierdem” dacă am fi dispuși să dăm în loc să tânjim și să adunăm, toată lumea ar găsi o viață mai bună. 

Deci, da, cred că „învinsul ia totul!”

„Mana” pentru astăzi:

Câștigăm pierzând!
-----------------------------------------
Cea mai slabă echipă!
(1) Matei 16:25
(2) Luca 23: 46

sâmbătă, 20 aprilie 2019

Cea mai slabă echipă!

„Care e cea mai bună echipă?” a întrebat tatăl meu pe unul dintre nepoții săi. Desigur, copilul de 10 ani a răspuns imediat „Viking” - echipa locală. Băiatul a continuat cu o lungă explicație și argumente solide de ce Vikingii au fost mult mai buni decât echipa adversă. „Atunci tu îi încurajezi pe Vikingi, iar eu îi încurajez pe oaspeți” a spus bunicul când s-au dus să vadă meciul. „De ce?”a fost răspunsul îngrijorat al nepotului. „Pentru că cea mai slabă echipă are nevoie și ea de cineva care să-i încurajeze!” a răspuns bunicul.

Această replică probabil a fost spusă cu o "privire năstrușnică", dar descrie și atitudinea și valorile de bază ale tatălui meu: El a luat întotdeauna partea celor mai slabi.

Când Isus a murit pe cruce, el a fost de fapt „în” cea mai slabă echipă cu un rebel pe fiecare parte. Dar El a murit „pentru” cea mai slabă echipă:
„Nu cei sănătoşi au nevoie de doctor, ci cei bolnavi. Duceţi-vă să învăţaţi ce înseamnă: „Milă doresc, nu jertfă!“Căci Eu n-am venit să-i chem pe cei drepţi, ci pe cei păcătoşi.”
Matei 9:12-13
Această declarație a fost răspunsul lui Iisus adresat Fariseilor care l-au criticat pentru că a mâncat împreună cu colectorii de taxe și păcătoșii. Dacă Armata Salvării nu mai este alături de cei slabi, atunci am pierdut din vedere o parte importantă a chemării noastre. De aceea Generalul Peddle ne amintește să ne asumăm responsabilitatea. Aceasta implică o „compasiune costisitoare” pentru cei slabi. Aceasta înseamnă că trebuie să-i apărăm pe alții, să căutăm dreptatea, să exprimăm generozitatea și să participăm la acțiuni de răscumpărare (1). Când facem acest lucru, începem să învățăm ce înseamnă „Milă doresc, nu jertfă”.

Atunci noi nu doar susținem cea mai slabă echipă - noi devenim parte a echipei - vulnerabili așa cum a devenit Isus, dar devenim și câștigători ai vieții!

„Mana” pentru astăzi:
„Harul Meu îţi este de ajuns, căci puterea Mea este făcută desăvârşită în slăbiciune.“ (2)
Un Paște Binecuvântat!
-----------------------------------------
(1) „Chemare la o compasiune costisitoare” este a doua chemare în mesajul de a-și asuma responsabilitatea din Apelul la misiune a Generalului Peddle.
(2) 2 Corintieni 12:9