sâmbătă, 30 noiembrie 2019

Fructul vieții va fi întotdeauna!

În reflecția de săptămâna trecută „sursa vieții noi”, m-am concentrat asupra importanței înrădăcinării în Hristos, care este, de asemenea, Cuvântul. Această rădăcină va trăi veșnic. În ultimul capitol din Biblie, Ioan descrie viziunea Pomului Vieții, și Isus proclamă: „Eu sunt rădăcina!”(1)

Da, ramurile pot fi rupte, și uneori poate părea chiar că întreg copacul se va prăbuși. Totuși, Rădăcina Vieții nu va muri niciodată. După ce Isaia s-a întâlnit cu Domnul în Templu, și a răspuns chemării: „Iată-mă. Trimite-mă!”(2), Dumnezeu l-a trimis cu un mesaj destul de descurajator unui popor împietrit, dar el ia curaj într-o imagine din natură:

„Dar aşa cum unui terebint sau unui stejar îi rămâne buturuga atunci când este tăiat, tot aşa sămânţa sfântă va fi ca o buturugă în ţară.”
Isaia 6:13
Sămânța sfântă este poporul încă în contact cu Rădăcina vieții.

Revenind la experiența mea ca „tăietor de lemne”, știu, că nu numai terebintul și stejarul vor crește copaci noi din cioturi. Mai multe specii de copaci pe care îi avem plantați în jurul casei noastre în Norvegia va crește noi vlăstari din ciot dacă nu distrug rădăcina. Din moment ce „recoltez” copacii ca lemne de foc, în mod normal las rădăcina să trăiască, pentru că va fi întotdeauna fructul vieții. De fapt, zona în care este situată casa are numele de „Rønninggrenda”, care literalmente înseamnă: „Unde copacii cresc din cioturi”

Aș putea deplânge unele pierderi deoarece vârsta își arată fața și ramurile se rup, dar eu spun cu Pavel:

De aceea, noi nu ne descurajăm ci, chiar dacă omul nostru din afară piere, totuşi omul nostru dinăuntru este înnoit din zi în zi.
2 Corintieni 4:16
Cel care trăiește în mine, este Rădăcina Vieții, de la care mă hrănesc ca să îmi reînnoiesc sufletul zi de zi. Din acest motiv, mă aștept să fie fructe în viața mea până în ziua în care îmi voi întâlni Mântuitorul față în față! Aceasta este lucrarea și realizarea Lui, nu a mea, ceea ce înseamnă că toată slava îi aparține numai Lui!

„Mana” pentru astăzi:

Fructul vieții este lucrarea Lui.
---------------------------------
(1) Apocalipsa 22:14
(2) Isaia 6

sâmbătă, 23 noiembrie 2019

Sursa vieții noi

Nu cred că declarațiile "eu sunt" pe care Isus le-a făcut în Evanghelia lui Ioan vin la întâmplare. A șaptea și ultima declarație este:
Eu sunt adevărata viţă, iar Tatăl Meu este vierul.
Ioan 15:1
Nu sunt grădinar, dar știu că o plantă trebuie să fie în viață ca să dea roade. Magna (soția mea) este cea care are grijă de grădina noastră. Cu toate acestea, eu lucrez destul de des cu cheresteaua și știu că rădăcinile sunt importante pentru un copac sau o viță de vie. De asemenea, știu ce se întâmplă cu un copac și fructul acestuia atunci când este tăiat de la rădăcini.

Ideea de a fi "înrădăcinat" în Isus este o parte centrală a credinței creștine:
Aşadar, după cum L-aţi primit pe Cristos Isus, Domnul, tot aşa să şi continuaţi să trăiţi în El, înrădăcinaţi şi zidiţi în El, devenind tot mai puternici în credinţă, cum aţi fost învăţaţi, aducând din belşug mulţumire.
Coloseni 2:6-7
Rădăcina este vitală pentru creșterea și întărirea unui copac, și pentru fructele pe care le va produce în timp util. Când Isus a învățat despre adevărata viță de vie, el s-a concentrat, desigur, pe fruct. În același timp, el a legat eficacitatea acestui proces de starea de „a rămâne în El și cuvintele Sale să rămână în noi”(1). Acest gând este, de asemenea, găsit în Vechiul Testament în cazul în care o persoană care se bucură în cuvântul lui Dumnezeu este imaginat în acest fel:
El este ca un pom sădit lângă nişte izvoare de apă,care-şi dă rodul la vremea lui şi ale cărui frunze nu se veştejesc. El prosperă în tot ceea ce face!
Psalmul 1:3
Așa că atunci când mă confrunt cu provocări în viața mea, mă întorc la rădăcini. Când îmi pun la îndoială slujba din Armata Salvării, mă întorc la rădăcini. Mi se pare că totul indică înapoi spre Rădăcină - "sursa vieții noi", care este Cuvântul care devine trup. Această Rădăcină a invitat, de asemenea, pe oricine este însetat să vină și să bea, astfel încât "râurile de apă vie vor curge din interiorul lor" (2). Aceste râuri care izvorăsc din oamenii plini de Duhul Sfânt, îi vor ajuta și pe alții să dea roade. Scopul fructului este de a genera mai multe fructe – și totul vine de la Rădăcină - sursa vieții.

„Mana” pentru astăzi:
Vreau să fiu ca un copac lângă izvoarele de apă vie.
--------------------------------------
(1) Ioan 15: 7
(2) Ioan 7: 38

sâmbătă, 16 noiembrie 2019

Trăind viața în toată plinătatea ei

Trebuie să mărturisesc că scrierea acestui blog este o provocare. Motivul este foarte simplu: 

Când o persoană decide să meargă spre adevăr, să-și mărturisească păcatele sale și să-și predea viața lui Isus, nu există un răspuns standard la modul în care va trăi acest pas important. Pentru unii, luarea deciziei de a-L urma pe Isus poate fi ca începutul unei sarcini. Viața este deja acolo; cu toate acestea, este nevoie de ceva timp înainte ca acea viață să devină vizibilă pentru alții. Unii pot avea o „sarcină” lungă, pentru alții poate fi o chestiune de secunde. Alții pot chiar trăi mântuirea și botezul în Duhul Sfânt într-o clipă.

Toți avem tendința să ne comparăm între noi. În lumina a ceea ce tocmai am scris, este periculos dacă ajung la concluzia că trebuie să fie ceva în neregulă cu mine pentru că nu am trăit noua viață în același fel ca persoana cu care mă compar.

Avem trei copii minunați. Sunt trei individualiști. Din punct de vedere fizic nu arată la fel, din punct de vedere emoțional și spiritual sunt diferiți – iar opiniile lor asupra lucrurilor pot fi, în multe cazuri, atât de diferite încât străinii ar fi surprinși că au același ADN. Nu cred că vreunul dintre ei îi va considera pe ceilalți doi mai puțin sau mai normali sau mai plini de viață, decât sunt ei înșiși. Sau se vor îndoi de părinții lor. Desigur, dacă i-aș ruga pe oricare dintre ei să confirme asta, cunoscându-i pe ei și ce simț al umorului au, toți s-ar întoarce protestând și ar spune: „Eu sunt cel care are dreptate!”

Dacă viața în Hristos este viață în toată splendoarea ei, ea include toate variațiile vieții și ale experiențelor.

Atunci de unde știu că sunt creștin?

Este vorba despre a crede și a-L primi pe Isus ca Domn și Mântuitor în viața ta:
Însă tuturor celor ce L-au primit, adică celor ce cred în Numele Lui, le-a dat dreptul să devină copii ai lui Dumnezeu.
Ioan 1:12
Primirea lui Isus include mărturisirea păcatelor și primirea iertării (1).

Acest lucru este confirmat de confesiunea:
Dacă deci Îl mărturiseşti cu gura ta pe Isus ca Domn şi crezi în inima ta că Dumnezeu L-a înviat din morţi, vei fi mântuit. Căci prin credinţa din inimă se primeşte dreptatea şi prin mărturisirea cu gura se primeşte mântuirea
Romani 10: 9-10
Atunci când acest lucru este făcut, viața este începută și pas cu pas ea va duce la convingere și asigurare interioară.

„Mana” pentru astăzi:
Vreau să trăiesc viața în toată plinătatea ei.
------------------------------------------
(1) 1 Ioan 1: 9

sâmbătă, 9 noiembrie 2019

Ce faci cu adevărul?

În călătoria către viață, mulți oameni vor descoperi că vestea bună despre mântuire în Isus este adevărată. Acest lucru nu înseamnă că ei sunt pregătiți să-l accepte pe Isus ca Domnul și Mântuitorul lor. Pentru că atunci când vei afla adevărul, vei începe să numeri consecințele.

Știu asta din propria mea experiență. Din câte îmi amintesc, am crezut în Dumnezeu, în Isus și în ceea ce era scris în Biblie, dar am amânat „predarea” până în momentul în care nu am mai putut rezista. Aveam 14 ani și mă temeam de „prețul” uceniciei. Cu toate acestea, am descoperit în curând că câștigul a depășit cu mult costul. De atunci, i-am văzut pe alții trecând prin același proces.

Criza climatică din lume cere astăzi o decizie analoagă. Se pare că există un consens științific că acesta este rezultatul exploatării nesustenabile a resurselor lumii. Mai mult, observ că un număr tot mai mare de oameni sunt de acord cu acest adevăr; cu toate acestea, costul reducerii beneficiilor exploatării pentru a salva planeta ne face să amânăm deciziile dramatice care trebuie luate.

Deci, există un cost al uceniciei, și dacă da, care este el?

Isus este foarte clar că chemarea este să-l urmăm. El ne cheamă la El însuși, și este foarte explicit:
„Dacă vrea cineva să vină după Mine, să se lepede de sine, să-şi ia crucea şi să Mă urmeze!”
Matei 16:24
Cred că acest verset m-a împiedicat să mă predau, dar, chiar dacă mi-a luat ceva timp din ziua predării până când am descoperit ce înseamnă să-mi țin Crucea. Cu toate acestea, ziua în care am descoperit ce înseamnă cu adevărat să mori cu Hristos, și să crești cu El ca o nouă creatură în El, a devenit un moment de mare importanță. Când am înțeles acest lucru, el a făcut o diferență fundamentală pentru înțelegerea mea a ce este aceasta. Având în vedere acest lucru, nu există "nici o cale de întoarcere" – și nici nu a fost vreodată o dorință. Da, eu pot fi obosit, descurajat și simt că am nevoie de putere nouă, dar știu că acest lucru poate fi găsit doar în El – și nicăieri altundeva.

Întrebarea rămâne: Ce faci cu adevărul?

Răspunsul la această întrebare este vital pentru călătoria voastră spirituală atât înainte cât și după ce Isus a devenit o parte din viața voastră, iar El o parte din voi.

„Mana” pentru astăzi:
Voi urma adevărul în viață! (1)
----------------------------
(1) Ioan 14:6

sâmbătă, 2 noiembrie 2019

În ce indicatoare pot avea încredere?

Am făcut poza asta acum trei ani în Africa de Sud. Am avut încredere în acest indicator, chiar dacă a fost pus invers – la urma urmei eram la celălalt capăt al lumii.

Când am început călătoria spre viață în Isus Hristos, erau indicatoare de-a lungul drumului. Am împărtășit deja semnele date în natură și conștiință. Provocarea este că aceste semne pot duce la orice fel de expresii religioase, prin urmare este important să căutăm semne demne de încredere care să ducă la Isus. Acesta este motivul pentru care susțin că nu numai calea, ci și „adevărul” vine înaintea vieții. Iisus a fost foarte clar în legătură cu adevărul:
Sfinţeşte-i prin adevăr! Cuvântul Tău este adevărul.
Ioan 17:17
În termeni practici, aceasta este proclamarea mesajului biblic de mântuire în și prin Isus. Acesta este rolul Bisericii = discipolii Săi. Putem folosi în continuare argumentele găsite în natură și în conștiință și orice alt argument care susține adevărul Cuvântului, chiar dacă cel mai bun mod de a comunica mesajul, este prin Cuvântul care devine trup iar și iar. Acest lucru se poate întâmpla prin tine și mine în fiecare zi.

William Booth a scris următoarele cu referire la o traducere revizuită a Bibliei:
Cărturarii creștini au tradus-o (Biblia) și au re-tradus-o, iar mai târziu au tradus-o din nou. Ei au comentat-o și au publicat-o sub toate formele, și se grăbesc să învăluie lumea cu revelațiile sale în fiecare limbă. Ei au explicat și au predicat aproape fiecare cuvânt din cuprinsul ei.
Se pare că a mai rămas un singur lucru de făcut cu ea, și anume să ne ofere o traducere literală, corectă și pe înțeles. Să o trăim; să trăim lucrurile reale - să trăim viața lui Hristos. O astfel de traducere, tovarăși, va vorbi.. Va fi victorioasă. Va fi triumfătoare. (1)
Dumnezeu mi-a dat harul să încep căutarea vieții, și prin harul său salvator El m-a acceptat în noua viață în Isus Hristos. Prin urmare, prin același har, voi prezenta cuvântul adevărului în lume astăzi.

„Mana” pentru astăzi:
Vom merge mai departe în har singur (2)
------------------------------
(1) William Booth: „Biblia Revizuită  -The War Cry, 10 Mai 1885. 

sâmbătă, 26 octombrie 2019

Vezi indicatoarele?

Săptămâna trecută am scris despre faptul că drumul vine înaintea vieții. Aceasta se întâmplă pentru că Dumnezeu Își arată harul dezvăluindu-se în miracolul extravaganței vieții de pe planeta noastră.

Orice altă explicație pentru această viață miraculoasă decât un mare Creator, pare ilogică, iar când o persoană încearcă să afle mai multe, se aventurează într–o călătorie spirituală - drumul spre cel care dă viața.

În blogul de săptămâna trecută, am scris, de asemenea, despre „rațe ca înlocuitori a indicatoarelor rutiere care lipsesc”. Faptul că un indicator rutier lipsește aici, în Europa de Est, nu înseamnă că nu a existat niciodată unul. Oțelul din indicatoare poate fi transformat în lame bune pentru „uneltele” necesare în câmp.

Conducătorul acestei lumi are o motivație puternică de a elimina „indicatoarele” spirituale. Prin urmare, Dumnezeu a dat ființelor umane un fel de busolă. Pavel descrie această „busolă” în felul următor:
Când neamurile, – care nu au Legea –, fac din fire lucrurile Legii, prin aceasta, ele, care nu au Legea, îşi sunt singure lege. Ele arată astfel că lucrarea Legii este scrisă în inimile lor. De asemenea, şi conştiinţa lor arată că acest lucru este adevărat, întrucât gândurile lor fie se acuză, fie se scuză între ele.
Romani 2: 14-15
Deci, chiar și atunci când nu există „indicatoare”, conștiința ne poate ajuta să separăm binele de rău. Deci, aceasta este o altă mărturie a „naturii” - de data aceasta natura umană.

C. S. Lewis l-a respins pe Dumnezeu din cauza răului din această lume. Apoi s-a întrebat: „Cum pot distinge binele de rău?”– Acest lucru l-a dus în călătoria spre găsirea vieții în Hristos, și l-a făcut unul dintre cei mai buni apologiști ai secolului trecut.

James F. Engel a făcut o scară de la a nu avea conștiința lui Dumnezeu până la a deveni un Creștin matur. Aceasta poate fi de ajutor pentru a înțelege călătoria în care sunt cei mai mulți dintre noi (1). Ea ilustrează foarte bine modul în care trebuie să mergem înainte de renaștere-și după.

Cu toate acestea, cu cât o ființă umană începe mai repede acest drum, cu atât mai mare este probabilitatea că deplasarea pe ea poate fi mai ușoară. Cel puțin ăsta a fost modul în care Solomon a văzut acest lucru, și l-am lăsat să ne dea

„Mana” pentru astăzi:
Învaţă-l pe copil calea pe care trebuie să meargă,
iar când va îmbătrâni nu se va îndepărta de la ea. (2)
-----------------------------
(1) Este un filmuleț scurt în limba engleză în care este explicată Scara lui Engel
(2) Proverbe 22:6

sâmbătă, 19 octombrie 2019

Rămâi pe drum!

Condusul în Europa de Est este o experiență interesantă și uneori ne duce pe niște drumuri incredibile. Uneori mă întreb dacă porțiunea pe care conduc chiar e un drum. Cu toate acestea, nu am fost încă într-o situație în care nu am reușit să ajung la destinație din cauza calității drumului. Înveți niște trucuri. Este o provocare să conduci pe drumuri proaste în ploaie, pentru că devine imposibil să vezi cât de adânci sunt gropile atunci când sunt umplute cu apă. Locuiam aici de doar câteva săptămâni când am primit sfatul: „Evitați gropile unde vedeți rațe și rățuște înotând!”
– Am crezut că era o glumă, dar nu a trecut mult timp, și eu deja eram recunoscător față de rațele care funcționau ca indicatoare importante în cazul în care alte indicatoare rutiere lipseau. Atâta timp cât știți că călătoriți în direcția destinației dumneavoastră, ar trebui să rămâneți pe drum.

Cu câteva săptămâni în urmă am început această mică serie despre „atributele vieții” cu întrebarea: „Ce vine înaintea vieții?”Am folosit declarația lui Isus: „Eu sunt calea, adevărul și viața” în Ioan 14: 6 pentru a concluziona că atât Dumnezeu, calea și adevărul sunt înaintea vieții.

Dacă credeți că există un Dumnezeu etern care este întotdeauna, este logic că el a fost, de asemenea, înainte de toate. Cu toate acestea, cum pot spune că „calea” vine înaintea vieții?

Pentru că eu cred în harul anticipat al lui Dumnezeu (1).

Dumnezeu știe că o ființă umană trebuie să parcurgă o distanță pe drumul credinței înainte de a înțelege Evanghelia și de a experimenta viața. O parte din acest har anticipat este miracolul faptului că există viață pe pământ. Revista „Science Illustrated” (2) a declarat recent că există doar o probabilitate de doar 0,0000000000078125% pentru existența pământului, și ei o numesc „cea mai norocoasă planetă din lume”, luând în considerare cele „nouă coincidențe norocoase”. Ei bine, pentru unii este mai ușor să se gândească că „poate există un Dumnezeu undeva?”– de îndată ce o persoană își permite să creadă aceasta, el este pe drumul spre Viață. Faptul că călătoria a început este harul care precede harul atunci când o persoană primește o viață nouă în Isus Hristos.

Pavel scrie mai multe despre aceasta (3) - și mă voi întoarce la acest subiect săptămâna viitoare. Până atunci „rămâi pe drum” și urmează:

„Mana” dată de Pavel:

Acum, că suntem pe drumul cel bun, să rămânem pe el. (4)
-----------------------------------------------
(1) Harul, care vine înaintea harului mântuitor.
(2 )Poza este de pe coperta versiunii norvegiene #19 2019
(3) Deoarece de la crearea lumii calitățile invizibile ale lui Dumnezeu—puterea lui eternă și natura divină—au fost văzute clar, fiind înțelese din ceea ce a fost făcut, astfel încât oamenii sa fie fără scuze. Romani 1: 20
(4) Filipeni 3:16 – (The Message, traducere)